【47萬人基因研究】證實同性戀至少七成後天 推翻性學鼻祖的性傾向光譜假設

招雋寧(特約撰稿員)

dna-3539309_1920何謂天生同性戀?在生物學的世界,天生包括了確認基因的影響,令到荷爾蒙、腦部等部位受到某種改變,引致生來就受同性吸引。這種生理機制的確立,意味著幾乎毫無例外地會是同性戀。

直到今日,這個先天的機制仍然謎團重重。下文將解說近日最新研究,回答這些問題:

  • 檢驗基因,可以確認一個人的同性傾向嗎?
  • 如果有同性戀基因,會有家族遺傳嗎?
  • 同性戀是完全天生的嗎?
  • 同性戀的相反是異性戀嗎?
  • 與同性戀相關的基因,同時影響身體甚麼部份?
  • 有同性行為的人,與哪些性格特徵相關?

研究尋找同性戀的遺傳標記

剛過去的八月,一群科學家透過基因圖譜,證明單一的同性戀基因並不存在,他們的發現亦擊破了「同性戀完全是天生」的說法。

這次是史上規模最大的研究,其運算囊括了超過47萬人的基因圖譜。他們都是來自英國、美國兩所基因技術公司。在這47萬人中,4.1%男性和2.8%女性聲稱自己曾有同性性行為。

這研究是如何進行呢?科學家運用了GWAS技術。GWAS一般用作檢驗先天疾病的基因定位,是至今最便宜、運用日趨純熟的技術。

研究人員查找所有基因圖譜,在聲稱有同性性行為的一群人中,找出只有這群人共有、獨特的遺傳標記。若果凡有同性行為的,都有該遺傳標記;或愈多同性行為的,遺傳標記愈重複或愈明顯,就意味標記與「同性戀」高度相關。

倘若成功找出高度相關,往後人們就可以透過檢驗該基因段落,就能確知一個人是否同性戀;亦都可以知道同性戀的基因與甚麼生理機制互動,如何運作使人天生成為同性戀者。

同性行為只有一部份是受到基因所影響

這次研究相當嚴謹。科學家完成47萬個樣本後,再以同樣方式,在美國和瑞典找出另外萬五人的基因圖譜,重複實驗,看看會否得出相同的結果。此舉為滿足科學「可重複驗證」的重要而基本的要求。

最後,科學家成功找出總共五段「基因」,顯示與同性性行為有關。五段中分別有兩段在男女都有,兩段只與男人有關,一段只與女人有關。

GayGene2在GWAS技術裡,只找到「相關」並不足夠,還要知道「有多相關」。過往要確認一個狀態是否先天,相關度能達到0.98、0.99998等接近1的數值。相關數值為1的意義是,一旦有這種基因排序,獲得例外的結果的可能性相當少。而這就稱為「先天」。

這次科學家證實了基因段落與同性性行為的相關數值為0.63,與1有相當大的距離。引用學者的說法:「同性行為只有一部份(partly)是受到基因所影響。」因此,我們沒有辦法透過檢驗基因確認同性傾向;同性戀亦不會家族遺傳。

沒有「一條過」的同性戀基因

五個基因段落,各自與同性性行為有些關係。情形就像一條穿州過省的極長路軌,專家用科技確認了有五段路軌出現古怪,不過個別段落的影響有多大、如何影響行駛,則有待研究。

所以,科學家肯定一個事實:沒有「一條過」的同性戀基因。

併合誤差而言,同性行為只有5%是「先天」,在特定的條件下,最寬容地說都只有30%是與先天有關。那麼同性行為至少佔七成受先天以外的後天因素所影響。

這次研究可以說是否定了同性戀的「完全天生論」。科學家建議研究社會文化和生理機制是如何互動地令人成為同性戀。

推翻橫行七十年的單軌光譜假設

過去,性學家認為性傾向是一條單軌的光譜。有些人在軌道的盡頭,是100%同性戀,有些人卻是由20%同性戀和80%異性戀所組成。這觀念也催生出「從性愛試出性傾向」的青少年性教育。

這次科學家徹底推翻「單軌光譜論」。從他們的基因相關度研究發現,同性戀和異性戀的基因之間的差異並無連續性。沒有按比例而漸進的基因排序。

在異性戀的另一端盡頭,並不是同性戀。

研究推翻了著名性博士金賽在上世紀50年代所制訂的金賽量表(Kinsey Scale)——由0至6分、一端為異性戀,另一端為同性戀的單軌量表。他的追隨者對性傾向結構的思考,「零分重作」,科學家建議可以視同性戀和異性戀為兩條分開的路軌。

Kinsey_Scale-ch

那些基因竟與嗅覺和禿頭有關

研究人員重複實驗,結果只能找到相同的三段基因。女性的那段,以及男女都有的其中一段,在重複實驗時查不出來。亦即是說,男性的同性性行為與天生有些關聯的證據更強,因為在不同國籍的基因樣本裡,反複驗證下仍能找得出來。

與以往想像有所不同的是,這些找到的基因段落,全部都不屬於第廿三對染色體,即性染色體,反而與嗅覺和禿頭的基因有關。

只在男性身上找到的兩段基因,一段主管嗅覺,控制人對某些氣味的敏銳度;另一段基因決定男人是否禿頭,即與男性荷爾蒙的調節有關。到底嗅覺和性荷爾蒙調節實質上怎樣令人更傾向參與同性行為,則有待研究。

與孤獨、愛冒險、精神病均有基因關係

科學家又把那些基因與人類其他的行為特質進行比較。他們發現那些基因,與孤獨感、愛冒險、對體驗新事物開放這三種性格有關;又與「血清激素結合球蛋白」的基因有關,這蛋白影響著人患上抑鬱、精神分裂等精神病病。

自1973年,同志政客花了不少氣力將同性戀與精神病脫勾,這次竟在基因關聯上顯示關聯。在這政治正確的氛圍下,這群科學家在文獻裡補充,「我們強調,(精神疾病)背後與基因相關的因果過程並未清晰,可以是由一些處境因素所產生,例如對參與同性性行為者的偏見,或其他可能性……」

GayGene1延伸閱讀:《首個大規模GWAS研究

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