美維珍尼亞州教師拒用認同性別代名詞被解僱

陳婉珊(研究主任)

teacher fired misgendering

家長預備了標語,到場聲援弗拉明(圖:Richmond Times-Dispatch)

2018年12月,美國維珍尼亞州西點鎮(West Point, VA)一高中教師,因為拒絕稱呼學生所認同性別之代名詞,被校方解僱。事主有意入稟法庭控告校方侵犯他的人權。

被解僱教師弗拉明(Peter Vlaming),47歲,在西點高中(West Point High School)任教了接近七年,是一名基督徒。

今年暑假期間,涉事的九年級學生(約15 歲)的家長通知校方,他們的孩子會轉變為男生。但弗拉明認為用男生的代名詞(he、him等)指稱涉事學生有違他的良心,他表示會用學生的新名字稱呼該學生,迴避使用代名詞。然而該學生認為弗拉明的做法令她感到與眾不同,感到不安。該學生的家長向校方投訴弗拉明。

校方警告弗拉明須把涉事學生視為男生,如同對待其他男生一樣,否則會因為違反學校反歧視政策而被解僱:「這種歧視會導致形成敵意學習環境。學生指出了這一點;父母亦曾指出了這一點,他們感到不被尊重。」弗拉明兩次無意間用了女性的代名詞稱呼該學生,他也不敢保證以後不會再犯,他表示該學生過去一直是女生,現時的外表還是女生的模樣。

校方於10月31日起讓弗拉明放支薪的假期(paid administrative leave),待商討處理的方法。弗拉明要求公開的聽證會。校方在12月6日舉行了一場歷時4小時的公開聽證會,之後學校委員會委員以5:0一致通過解僱弗拉明。

弗拉明表示他愛護及尊重他的學生,也希望透過彼此尊重的方式解決糾紛,但結果卻是他丟掉工作,只因他堅持一個在過去歷史中,世界都認同的觀點:「這不是寬容,這是強逼。」

百多名家長到場支持弗拉明,但因為場地空間限制,只有38位家長獲准入內聽審,家長抱怨校方沒有安排更大的房間容納他們。這些家長專程為支持弗拉明而來,他們盛讚弗拉明,指他不單在職責外擔任義務足球教練,更會充當校巴司機接送學生。網上要求校方不要解僱弗拉明的聯署已達1,800人。

然而學校委員會成員最終仍然決定解僱弗拉明。校方以可能進入司法程序為由,拒絕進一步評論事件。弗拉明表示有意告上法庭取回公道,但要與律師商討後才決定下一步行動。

一個愛護學生的老師,不是因為他做了錯誤的行為而遭處分,卻是因為他不肯講有違良心的說話而被解僱;最終受害的,不就是學生嗎?當跨性別人士認為不依他們認同的稱呼來稱呼他們,等於不尊重他們時,他們似乎首先已沒有尊重別人——強逼別人改變約定俗成的語言用法,甚至危及他們的生計。

新聞:
https://www.richmond.com/news/virginia/virginia-high-school-teacher-fired-for-refusing-to-use-transgender/article_65be1826-50b2-5d38-be58-47d9b9480917.html
https://www.vagazette.com/va-vg-tr-wp-wphs-teacher-fired-pronoun-case-20181206-story.html

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