因私人宗教著作被解僱 亞特蘭大市消防總長獲市政府賠償近千萬

陳婉珊(研究主任)

Kelvin Cochran fired

前亞特蘭大市消長總長柯克蘭(Kelvin Cochran)(圖:National Review)

2015年1月,亞特蘭大市消防部門總長(Fire Rescue Department Chief)柯克蘭(Kelvin Cochran)因為一本私人出版的聖經研究書籍,最終被市長里德(Kasim Reed)撤職。2018年10月,亞特蘭大市議會以11:3通過向柯克蘭賠償120萬美元(折算約940萬港元),作為官司的和解條件。

事件緣起於2013年,柯克蘭出版了一本160頁的聖經研究書籍《誰告訴你你赤身露體?》(Who Told You That You Were Naked?),當中有兩段涉及同性戀的內容惹起爭議。最終因此被解僱。[註]柯克蘭遂告市政府侵犯其言論自由。2017年12月,美國喬治亞州北區聯邦地區法院亞特蘭大分部(United States District Court For The Northern District Of Georgia Atlanta Division)頒下簡易判決(summary judgment),裁定柯克蘭部分勝訴。雖然言論自由部分敗訴,但法官認為市政府的「事前許可」條款(Pre-Clearance Rules)過寛,令市政府可以歧視不認同的觀點。

柯克蘭十年前首次擔任亞特蘭大市的消防總長,一年後,時任美國總統奧巴馬邀請他擔任美國消防署長(U.S. fire administrator)——美國消防員最高的職位。但十個月後,亞特蘭大時任市長里德親自邀請柯克蘭回到該市,柯克蘭沒有介意降級,欣然接受邀請回到亞特蘭大市擔任消防總長,直至2015年,當時再任市長的里德再親自下令把柯克蘭撤職。

柯克蘭回憶,2013年他用私人時間和金錢出版一本小書,關於他的個人信仰,他希望可以鼓勵身邊的教友及朋友。基於禮貌,柯克蘭曾問過市政府的道德事務官(ethics officer)出書一事是否有任何問題,事務官向他保證沒有問題,但她錯了。

後來小書遭到同性戀運動人士批評,柯克蘭被停職三十天接受調查,儘管調查發現他從未歧視任何LGBT人士,也沒找到他任何錯處,但市長里德仍決定即時解僱這位他親自請回來的消防總長。

儘管無辜經歷這一切,柯克蘭表示沒有憎恨,但希望再沒有人因信仰被排擠:「我很高興法院看到了這個城市的錯誤,並開創了一個先例,我希望這個先例可以幫助全國各地的其他公務員,他們只想在他們有效地工作的同時認真地活出他們的信仰。」

新聞:
https://www.washingtonpost.com/national/religion/correction-fired-fire-chief-atlanta-story/2018/10/18/5806890c-d2db-11e8-a4db-184311d27129_story.html?utm_term=.c6f7544129fd
https://www.nationalreview.com/2018/10/kelvin-cochran-christian-firefighter-religious-freedom-lawsuit-victory/

註:https://blog.scs.org.hk/2015/07/10/亞特蘭大市消防總長因宗教著作被撤職/

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