休斯頓市公投推翻浴室法案

支持及反對HERO標語(圖:Progress Texas)

支持及反對HERO標語(圖:Progress Texas)

2015年11月3日,美國德州休斯頓市(Houston)市民投票是否支持《休斯頓平等權利法案》(Houston Equal Rights Ordinance, HERO),結果以62-38大比數推翻了法案。然而,縱使大部分休斯頓市民反對HERO,但他們幾乎連投票的機會也沒有。今次的勝利,實在值得慶祝。

2014年5月,休斯頓市通過有「浴室法案」之稱的平等法,反對人士發起簽名請願要求就有關法案舉行公投。儘管收集到比最低門檻逾三倍的簽名支持,但市政府以簽名不符規格為由拒絕受理。反對人士遂上告法院,要求覆核。但期間五名沒有涉案的牧師竟收到市政府法律部門傳票,要求他們提交所有有關法案、市長、同性戀和跨性別議題等的文字、演講及佈道內容,如不遵從,可能被控藐視法庭罪。縱使市長和市檢察長否認要求發出傳票,但他們也承認傳票的要求過闊。事件再度令言論自由和宗教自由蒙上陰影。事件廣受全國關注,市長最終被逼撤回傳票。

儘管民意調查顯示有82%市民反對法案,但休斯頓市議會還是以11-6投票通過HERO。本身是女同性戀者的市長安妮斯˙帕克(Annise Parker)隨即簽署法案。反對法案的人士遂發起簽名運動,要求公投決定是否立法。啟動公投的最低要求是上一次市長選舉投票人數的十分一,亦即是反對人士要在法案通過一個月內收集到超過17,269個簽名。除了爭取一般市民聯署,多間教會亦動員支持,結果共收集到55,000個簽名,超過了公投門檻的三倍。市委書記安娜.羅素(Anna Russell)原已確認足夠簽名啟動公投,但市檢察長大衛.費爾德曼(David Feldman)重新檢視公投簽名,將超過一半的簽名列為不符合要求,譬如簽名人士非合資格選民,或者不是選民親筆簽名等,最終五萬多簽名,僅15,247個簽名獲確認,因此否決了公投呈請。

同性戀市長柏克(圖:華盛頓郵報)

同性戀市長柏克(圖:華盛頓郵報)

於是,反對人士提出訴訟,要求議會遵守法例,兌現公投呈請。然而,事件引起全國關注,卻是因為休斯頓市政府就著訴訟向五位牧師發出傳票(subpoenas),要求他們提交他們在教會內所有關於HERO法案、市長帕克、同性戀和跨性別議題的言辭,包括但不限於「任何文字、繪畫、圖像、圖表、相片、錄音記錄、影帶錄像、筆記、日記、行事曆、支票簿、書本、紙張、帳戶、電子或錄像紀錄」,也不論是講道、電郵或短訊,甚至與會眾間的通訊等均須提交,範圍覆蓋之廣令人嘩然。[1]若接獲傳票的五位牧師不遵守的話可被控藐視法庭,屬刑事罪。而且,他們均不是訴訟的原告人,與案件並無直接關係,因此市政府的舉動備受質疑屬於政治打壓。

為五名牧師入稟法庭要求撤銷傳票的「捍衛自由聯盟」(Alliance Defending Freedom, ADF)訴訟顧問克里斯蒂安娜.霍爾庫姆(Christiana Holcomb)表示:「市議會和其律師是從事旨在扼殺任何對其行動的批評的宗教裁判所。政治和社會評論不是罪行;它是受到第一修正案的保護。」[2]另一位高級法律顧問埃里克.士丹利(Erik Stanley)則道:「市議會成員理應是人民的公僕,不是不會容忍任何異議或挑戰的『老大哥』統治者。在這種情況下,他們著手展開獵巫行動,而我們要求法院制止它。」[3]

事件曝光後,市長帕克和市檢察長費爾德曼雙雙否認傳票是他們的主意。他們表示傳票是為市政府工作的律師發出的,他們也是在事件引起關注後才發覺此事;可是,傳票是代表市政府發出的,他們能置身事外嗎?他們亦承認傳票的措辭過於廣闊,但卻指批評誤導。帕克市長在推特(Twitter)留言:「毫無疑問措辭是過於廣闊,但我同樣認為另一邊有些刻意的曲解。」[4]隨後她又表示:「如果五位牧師利用講壇作政治用途,他們的講道是公平遊戲(fair game)。」帕克市長的意思似乎是:如果牧師在教會呼籲會眾簽名支持公投或進行其他政治活動,這些言論──包括講壇上的講道或私下討論──便活該不受憲法保護。市檢察長費爾德曼更坦白:「如果某人在講壇上宣講,而這些是政治言論,那麼它不會受保護。」[5]換言之,他們支持發出傳票的決定。

儘管有教會曾呼籲會眾反對政府的法案,但作出政治動員只是一般的公民權利(而且支持政府大概是沒問題的),難道只因為異見的立場,便應被政府視為「眼中釘」?難怪神學家艾伯特.莫勒(Albert Mohler)形容聽到「公平遊戲論」的反應是「寒意直滲脊髓」。[6]根本,到底教會內牧師的宣講和意見,與公投呈請資格的覆核訴訟有何相干呢?更莫說傳票的要求接近無所不包,連牧師與會眾私下的通訊(如電話、短訊、電郵等)也包括在內,讓人聯想到這是一起政治迫害事件。另一位美國作家艾瑞克.邁塔克西斯(Eric Metaxas)便即時聯想起納粹德國蓋世太保威嚇尼莫拉和其他牧師的情況。[7]其中一位收到傳票的牧師埃爾南.卡斯塔諾(Hernan Castano)受訪時回應:「『公平遊戲』是他們接納人民55,000個簽名,然後讓人民在11月決定那法例。但他們不想要公平遊戲,他們只想威嚇美國的牧師噤聲,他們要控制宗教。」[8]

傳票事件引起廣泛關注後,市政府主動修改傳票的措詞,將要求收窄為「所有關於[HERO法案]或請願的言論或演講」,取消了「講道」、「同性戀」和「性別身份」等措詞。[9]儘管如此,講道仍屬於演講,因此,新修訂其實沒有剔除講道的內容。帕克和費爾德曼解釋他們只想要關於請願過程的指示,並非宗教講道內容。但他們的說詞似乎沒有足夠說服力,參議員特.克魯茲(Ted Cruz)便批評帕克意圖令教會噤聲。而收到傳票的牧師均異口同聲表示不會被欺凌嚇倒,仍敢於宣講真理。

但教會界也沒有坐以待斃,以「超合作運動」幽默回應市長的要求。邁塔克西斯將朋友的想法告知電視節目主持邁克.赫卡比(Mike Huckabee):既然市長要教會的講道內容,我們何不一起將講道寄給她呢?而且也送她一本聖經。[10]前阿肯色州州長赫卡比隨即在節目發出呼籲──結果,帕克市長在幾天內收到500-1000本聖經![11]帕克受訪時表示:「大伙兒運用了非常有成效的方式表達對我們的法律策略的不同意。」[12]她計劃將收到的聖經轉贈當地教會。隨後,她決定撤回引起巨大迴響的傳票。[13]

直到7月24日,德州最高法院終頒下判令,休斯頓市必須廢除HERO法案,或讓市民公投決定,判辭指出休斯頓人民的立法權沒有受到尊重。[14]

據報道,支持HERO法案的主要組織Houston Unites為今次公投投放了接近三百萬美元宣傳,相反護家團體只花了約百萬宣傳費。[15]儘管經費懸殊,HERO法案仍以大比數被否決,可見民心之所向。休斯頓市是第三個透過公投推翻類似法例的主要城市,今年4月密蘇里州的斯普林菲爾德市(Springfield, Missouri),以及去年12月阿肯色州的費耶特維爾市(Fayetteville, Arkansas),民眾也以選票推翻由議會通過的類似法案。

注釋:

[1] http://www.adfmedia.org/files/WoodfillSubpoenaRequest.pdf.
[2] Sears, A. (2014, October 21). In America: Houston Officials Subpoena Sermon Notes, Private Communications From Local Pastors. ADF.org. Retrieved from http://blog.alliancedefendingfreedom.org/2014/10/21/in-america-houston-officials-subpoena-sermon-notes-private-communications-from-local-pastors.
[3] 同上。
[4] Mohler, A. (2014, October 17). Sermons Are “Fair Game” in Houston — The Real Warning in the Subpoena Scandal. AlbertMohler.com. Retrieved from http://www.albertmohler.com/2014/10/17/sermons-are-fair-game-in-houston-the-real-warning-in-the-subpoena-scandal.
[5] Driessen, K. (2014, October 14). City subpoenas sermons in equal rights case. Houston Chronicle.com. Retrieved from http://www.houstonchronicle.com/news/houston-texas/houston/article/City-subpoenas-sermons-in-ERO-court-case-5822800.php.
[6] Mohler, A. (2014, October 17). Sermons Are “Fair Game” in Houston — The Real Warning in the Subpoena Scandal. AlbertMohler.com. Retrieved from http://www.albertmohler.com/2014/10/17/sermons-are-fair-game-in-houston-the-real-warning-in-the-subpoena-scandal.
[7] Metaxas, E. (2014, October 21). A Line Has Been Crossed. Breakpoint.com. Retrieved from http://www.breakpoint.org/bpcommentaries/entry/13/26266.
[8] Starnes, T. (2014, October 14). City of Houston demands pastors turn over sermons. FoxNews.com. Retrieved from http://www.foxnews.com/opinion/2014/10/14/city-houston-demands-pastors-turn-over-sermons.
[9] Morris, M. (2014, October 17). Dropping sermons from subpoenas fails to quiet critics. Houston Chronicle.com. Retrieved from http://www.houstonchronicle.com/news/politics/houston/article/Dropping-sermons-from-subpoenas-fails-to-quiet-5830564.php.
[10] Metaxas, E. (2014, October 21). A Line Has Been Crossed. Breakpoint.com. Retrieved from http://www.breakpoint.org/bpcommentaries/entry/13/26266.
[11] Chumley, C. (2014, October 28). Houston mayor who subpoenaed pastors is flooded with up to 1,000 Bibles. Washington Times.com. Retrieved from http://www.washingtontimes.com/news/2014/oct/28/houston-mayor-flooded-with-1k-bibles-post-pastor-s.
[12] 同上。
[13] Richardson, V. (2014, October 29). Houston mayor withdraws pastor subpoenas after national uproar. Washington Times.com. Retrieved from http://www.washingtontimes.com/news/2014/oct/29/houston-mayor-withdraws-pastor-subpoenas.
[14] Ura, A. (2015, July 24). Court: Houston Must Repeal Ordinance or Put It on Ballot. The Texas Tribune. Retrieved from https://www.texastribune.org/2015/07/24/tx-supreme-court-rules-repeal-hero.
[15] Johnson, B. (2015, November 4). Houston voters repeal transgender bathroom bill in a landslide. LifeSiteNews.com. Retrieved from https://www.lifesitenews.com/news/houston-voters-repeal-transgender-bathroom-bill-in-a-landslide.

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